La depresión es una enfermedad mental con alta prevalencia en la sociedad actual. Pese a ello, sigue siendo estigmatizado por la población que, a menudo, no comprende la gran limitación que provoca en quienes la padecen.

Para conocer los síntomas de la depresión, hemos contactado con Francisco Javier Bonilla Rodríguez, residente de Psicología Clínica del Hospital Universitario Fundación Jiménez Díaz, quien también nos ayuda a comprender los beneficios del ejercicio en el tratamiento.

Diferencia entre depresión y un estado de ánimo bajo

Erróneamente tendemos a utilizar la palabra depresión para describir un día en el que nos ha salido todo mal o en el que no estamos con buen estado de ánimo, pero que en realidad no afecta a la capacidad de realizar tareas o al menos no las imposibilita, y además se trata de una sensación temporal, que frecuentemente desaparece al día siguiente. En este caso no se trata de depresión, y es importante diferenciarlo de ella, que es un trastorno que llega a limitar la vida de las personas que la padecen. Además, esta enfermedad mental tiende a aparecer con frecuencia y a la comorbilidad.

¿Cómo se identifica la depresión?

Principalmente son dos los indicios que ayudan a diagnosticar esta enfermedad:

  • Sentirse profundamente tristes
  • Ser incapaces de disfrutar

En relación a ellos, se producen otros síntomas de carácter fisiológico:

  • Un mal descanso
  • Nerviosismo
  • Irritabilidad
  • Ganan o pierden peso de forma perceptible

¿Qué efectos sufren las personas depresivas?

Levantarse de la cama, acudir al trabajo, realizar las tareas rutinarias, cuidarse a sí mismos, practicar ejercicio físico… todo esto, que forma parte del día a día y parece que no debería suponer un problema, puede dejar de hacerse cuando se padece la depresión. De hecho, es altamente incapacitante, ya que las personas con este trastorno no se creen capaces de realizar ninguna de estas actividades y tampoco disfrutan con ellas, lo que disminuye todavía más las posibilidades de hacerlas y se entra en un círculo del que es muy complicado salir.

Ejercicio físico, como herramienta contra la depresión

Ejercicio físico como herramienta terapéutica

La psicología y el ejercicio tienen un papel relevante en la depresión. Aplicando programas terapéuticos que se basan en el conductismo, se busca impulsar cambios para que la persona con depresión reciba estímulos positivos y, además, mejore sus aptitudes, lo que puede resultar reforzante para avanzar en la misma línea.

A la hora de tratar la depresión, es prioritario que se realice una mayor actividad. Concretamente, con el ejercicio físico se obtienen buenos resultados en el tratamiento y en la prevención. Esto se debe a que, practicándolo de forma regular, aporta un refuerzo positivo, aumenta el nivel de endorfinas que influyen en el ánimo y, si es en grupo, también se adquiere un refuerzo social.

En definitiva, el ejercicio es una herramienta con gran potencial para ayudar en el tratamiento de esta enfermedad.

Recomendaciones para realizar ejercicio físico

Retomar las actividades previas a la depresión es una de las metas principales para aliviar sus efectos negativos. Y está claro que la práctica de ejercicio debería encontrarse entre ellas, y si no se hacía con anterioridad, puede ser un buen momento para iniciarse. Para ello, eso sí, es aconsejable que se vaya incorporando de forma progresiva con ayuda de profesionales de la salud y el deporte para alcanzar los siguientes beneficios:

  • Obtener sensaciones positivas
  • Ser capaces de disfrutar y pasar un buen rato
  • Sentirse capacitado para las actividades

Otros aspectos a valorar en la depresión

También es necesario que se traten otras complicaciones añadidas que se relacionan con el estado anímico de la depresión. Entre ellos están el descanso, los problemas alimenticios, los trastornos cognitivos, la activación fisiológica, etcétera.

Si se alivian estos efectos adversos, las personas que sufren depresión notan una mejoría en su vida cotidiana. En casos de mayor gravedad se pueden precisar terapias multimodales que incluyan otras técnicas.

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