Desafortunadamente, el número de diabéticos es cada vez mayor, y lo más preocupante es que estos datos afectan a toda la población tanto adulta, como infantil. Además, cabe destacar que la alarma es aún mayor si se tiene en cuenta que este aumento se debe a factores como una alimentación inadecuada, el sedentarismo y el exceso de peso, entre otros.

Para profundizar en este tema hemos hablado con la doctora María Luisa De Mingo Domínguez, Jefa de Servicio de Endocrinología y Nutrición del Hospital La Luz, quien nos amplía la información sobre la diabetes, el diagnóstico y las primeras señales de una bajada de azúcar.

Diabetes: cómo reconocerla

Las señales que se pueden presentar y hacernos sospechar de una diabetes son:

  • Boca áspera
  • Cansancio
  • Sed
  • Vista borrosa
  • Las heridas no cicatrizan bien
  • Orinar con mayor frecuencia

Tipos de diabetes

Páncreas y molécula de la insulina
Páncreas y molécula de la insulina

Existen varios tipos de diabetes, con mayor frecuencia se diagnostica:

  • La diabetes de tipo 1, o diabetes mellitus tipo 1, es más frecuente en edades pediátricas. Está causada por la destrucción de las células del páncreas encargadas de segregar la insulina, provocando un déficit total de esta.
  • La diabetes de tipo 2, o diabetes mellitus tipo 2, más habitual en personas con sobrepeso. En este caso, la cantidad de insulina segregada es insuficiente.

Síntomas de la bajada de azúcar o hipoglucemia

Se trata de una disminución de los niveles de glucosa en sangre, situándose concretamente por debajo o igual a los 70 mg/dl. Esto provoca que los diabéticos presenten estos signos:

  • Desorientación
  • Aceleración del ritmo cardiaco
  • Irritabilidad
  • Ganas de comer

¿Cómo actuar ante una bajada de azúcar?

Se aconseja seguir la regla del 15 para contrarrestar los efectos:

  1. Consumir dos sobres de azúcar, un vaso de jugo o de una bebida azucarada o gel de tipo comercial, que equivalen a 15 gramos de hidratos de carbono de absorción rápida.
  2. Esperar 15 minutos, y medir el nivel de glucosa en la sangre.
  3. Realizar de nuevo los dos pasos anteriores hasta que haya recuperación y, seguidamente, comer entre 2 y 4 galletas o entre 20 y 40 gramos de pan, que son hidratos de absorción lenta.

Adicionalmente, es aconsejable tener disponible glucagón inyectable, por si la persona afectada pierde la inconsciencia durante la bajada de azúcar, sobre todo en pacientes con tratamiento de insulina.

Niveles de glucosa en sangre que se consideran diabetes

Para su diagnóstico se evalúan los siguientes valores en las analíticas:

  • En ayuno, la glucemia es mayor o igual a 126 miligramos por decilitro (mg/dl) en dos ocasiones.
  • En una medición en cualquier momento, la glucemia es igual o mayor a 200 milígramos, y además se detectan síntomas de la enfermedad, su diagnóstico es inmediato.
  • Si el HbA1c, o hemoglobina glicosilada, equivale o supera el 6,5% en dos análisis de sangre.
  • Si el SOG, o sobrecarga oral de glucosa, con 75 gramos es igual o mayor de 200 mg/dl tras dos horas en dos mediciones.
  • Si en los resultados del análisis de sangre se hallan dos de los valores relacionados con la diabetes, como glucemia, HbA1c o SOG, ya no es necesario realizar otra prueba para su diagnóstico.

Casos en los que se aconseja medir el azúcar en sangre

Generalmente es recomendable comprobar los niveles de glucosa en personas que, aunque no manifiestan síntomas, tienen estas características:

  • Personas con más de 45 años
  • Mujeres que, durante su embarazo, fueron diagnosticadas de diabetes gestacional. Para ellas es recomendable que repitan la prueba con una periodicidad de tres años
  • Adultos con obesidad, cuyo índice de masa corporal, IMC, es mayor de 25, e incluyen uno o varios de estos factores:
    • Padres con diabetes de tipo 2
    • Tensión arterial alta o hipertensión
    • Colesterol HDL inferior a 35 mg/dl
    • Triglicéridos por encima de 250 mg/dl
    • Síndrome de ovario poliquístico
    • Patologías cardiovasculares
    • Inactividad física
    • Resistencia a la insulina
    • Etnias con mayor riesgo, como latinos y afroamericanos

¿Cuándo se recomienda repetir las pruebas?

Normalmente, si todos los resultados son correctos, se puede esperar a que hayan transcurrido tres años, excepto si se trata de personas con prediabetes, es decir, con niveles de azúcar en la sangre por encima de los normales, a las que se recomienda realizar una revisión al año.

Consejos para prevenir la diabetes

En casos en los que se haya detectado prediabetes, hay una serie de pautas para ayudar a ralentizar la evolución de la enfermedad o incluso evitar que aparezca:

  • Bajar el sobrepeso en 7%
  • No fumar
  • Practicar ejercicio físico a una intensidad moderada, por ejemplo andar, durante un mínimo de dos horas y media a la semana
  • Mantener el colesterol y la tensión arterial controlados

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