En la mayoría de los casos, los padres acuden a las consultas de Ortodoncia cuando detectan que los niños tienen los dientes descolocados, y el problema resulta ya evidente. Pero esto es un error. Teniendo en cuenta el elevado porcentaje de niños que necesitarán tratamiento dental, y que sus huesos se encuentran en pleno desarrollo, parece sensato pensar que cuanto antes se diagnostique el problema, más sencillo será solucionarlo.

Efectivamente, Maite Barbero González, jefa de servicio de ortodoncia y odontopediatría de Hospital Quirónsalud Bizkaia, advierte que "el 70 % de los niños presenta problemas dentales y necesita ortodoncia; un diagnóstico precoz permite detectar el problema a tiempo, ya sea de hábito o de crecimiento en los huesos, y planificar la terapia más adecuada".

Ortodoncia infantil

Por esa razón, la Sociedad Española de OrtodonciaEste enlace se abrirá en una ventana nueva y Ortopedia Dentofacial y su homóloga americana aconsejan que los niños pasen una primera revisión antes de los 7 años. "La atención en la infancia es crucial, ya que si se interviene de forma anticipada en las enfermedades dentales, podemos prevenir futuras deformaciones y evitar la extracción de dientes y la cirugía, con el alto coste que ello implica", explica la especialista. Igualmente, insiste en la importancia de "eliminar hábitos como el uso prolongado del chupete o la succión digital, ya que producen deformidades esqueléticas y dentales".

También es importante tener en cuenta que la mala colocación de los dientes no es un problema meramente estético, sino que influye negativamente en la salud general de la boca: puede ocasionar caries y patologías en las encías, así como la pérdida de piezas. De la misma forma, la mala alineación mandibular puede originar dolores de cabeza crónicos en la cara o en el cuello. En cuanto al tema estético, tampoco se debe tomar a la ligera ni restarle importancia, ya que la apariencia de la dentadura influye mucho en la imagen personal, por lo que entra en juego la autoestima del niño y su relación con el entorno.

En una primera consulta, a una edad temprana, el experto lleva a cabo un estudio del desarrollo dentofacial y detecta los casos en los que podría resultar beneficioso un tratamiento de ortodoncia-ortopedia, esto es, "una terapia enfocada a dirigir una adecuada relación en el crecimiento de los huesos que albergan los dientes del niño", aclara la especialista.

Cómo hacer que los niños no tengan miedo a la ortodoncia

Uno de los problemas a los que se enfrentan los padres a la hora de llevar a sus hijos al especialista es el posible temor que tengan. Desde la Unidad de Ortodoncia y Odontopediatría del centro nos aconsejan:

  • Elegir especialistas en niños: es aconsejable elegir profesionales que estén acostumbrados a tratar a niños e incluso que tengan consultas preparadas especialmente para ellos, con juguetes en la sala de espera, etc.
  • Entrar con el niño a la consulta: así se les da confianza y seguridad.
  • No utilizarlo como amenaza: nunca le digas que irá si se porta mal o lo relacionará con un castigo.
  • No compartas tus temores: si tú mismo tienes miedo, no lo muestres. Los niños aprenden de tu comportamiento.

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