Se trata de un dispositivo de alta tecnología que permite a las personas con sordera severa o profunda volver a oír. Es un tratamiento seguro, fiable y eficaz que proporciona al usuario una nueva sensación de audición, que mejora claramente su calidad de vida.

Implante coclear para el tratamiento de la sordera

Este dispositivo electrónico es capaz de convertir los sonidos en series de señales eléctricas que estimulan las fibras nerviosas en la cóclea (estructura situada en el oído interno que contiene al órgano del sentido de la audición) para permitir el reconocimiento del habla.

Tal y como detalla el doctor Jorge Alfaro García, jefe de la unidad de otorrinolaringología de Hospital Quirónsalud ZaragozaEste enlace se abrirá en una ventana nueva, "los implantes cocleares constan de dos partes. Una se implanta quirúrgicamente dentro del hueso temporal que rodea el oído y que incluye un estimulador-receptor que acepta, decodifica y luego envía una señal eléctrica al cerebro. La segunda es un dispositivo externo, que consta de un procesador de sonido con una bobina, donde se recibe el sonido, lo convierte en una señal eléctrica y lo envía a la parte interna del implante".

Proceso de implantación

"Fundamentalmente son tres etapas", nos explica el especialista. "La del preimplante, en la que se valora al paciente a través de unas determinadas pruebas, una segunda etapa de intervención quirúrgica en la que se introducen en la cóclea unos electrodos del implante y la tercera en que se coloca y se adapta al paciente el procesador de sonido con la bobina que conecta al implante y que llevará detrás de la oreja."

El doctor Luis Lassaletta Atienza, otorrinolaringólogo responsable de la unidad de implantes cocleares del servicio de otorrinolaringología de Hospital Universitario Quirónsalud MadridEste enlace se abrirá en una ventana nueva, nos recuerda de la importancia del trabajo en equipo: "En este tipo de pacientes colaboran otorrinolaringólogos que realizan el diagnóstico y la indicación del implante, un neurólogo que realiza una valoración neurológica y descarta otras patologías, técnicos especialistas que se dedican a programar el implante según las características de cada paciente, así como logopedas y rehabilitadores, que ayudan al paciente discriminar los sonidos y desarrollar el lenguaje".

Dispositivo para el implante coclear

Pacientes candidatos

El implante coclear está indicado para personas completamente sordas o que tengan muchas dificultades auditivas, y que además ya se haya desechado el tratamiento con audífonos debido a que no se experimenta ninguna mejoría o evolución. Tanto niños como adultos pueden ser aptos para un implante coclear.

"El implante coclear se utiliza principalmente para dos tipos de pacientes: los niños que nacen sordos y que, por tanto, no saben hablar porque nunca han oído; y los adultos que se quedan sordos cuando ya habían adquirido el lenguaje.

Recuperación y pronóstico

Los pacientes que lo reciben no restablecen una audición normal, es decir, reciben sonidos que el implante procesa y son transmitidos al cerebro. El paciente, tras un proceso de aprendizaje, debe comprender, interpretar y relacionar los diferentes sonidos que recibe.

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