Se trata de una enfermedad hormonal que afecta al buen funcionamiento de todos los órganos: corazón, músculos, aparato digestivo, piel, células sanguíneas… Para conocerla más a fondo hemos hablado con Juan Ybarra, endocrinólogo del Centro Médico TeknonEste enlace se abrirá en una ventana nueva, quien nos ha explicado que "el hipotiroidismo afecta al 5% de la población y se caracteriza por una producción de hormonas tiroideas inferior a lo normal.

¿Qué es el tiroides?

Es una glándula situada en la parte frontal del cuello, responsable de producir varias hormonas como la tiroxina (T4) y la triyodotironina (T3). Los niveles en sangre de estas hormonas son a su vez regulados por otra glándula llamada hipófisis.

Causas del hipotiroidismo

  • Tiroides autoinmune
  • Tratamientos con yodo radioactivo

    Hipotiroidismo y glándula tiroides

  • Exposición a radiación
  • Congénito (de nacimiento)
  • Por extirpación de tiroides o tiroidectomía
  • Espontáneo
  • Medicamentoso, por tratamiento con amiodarona o litio
  • Déficit funcional o estructural
  • Alteración en la síntesis hormonal
  • Tiroiditis posparto
  • Hipotiroidismo pituitario

Síntomas del hipotiroidismo

  • Aumento de peso
  • Fatiga
  • Letargo
  • Intolerancia al frío
  • Estreñimiento
  • Depresión
  • Inapetencia que en ocasiones llega a la anorexia
  • Hipotermia o disminución de la temperatura corporal
  • Calambres y rampas musculares
  • Aumento del nivel de colesterol en sangre
  • Desarreglos menstuales
  • Caída o deterioro del cabello (se puede volver muy fino, áspero y quebradizo)
  • Disminución de la frecuencia cardiaca o bradicardia
  • Agrandamiento de la lengua o macroglosia
  • Voz profunda y ronca
  • Piel seca, fría y rugosa

Técnicas de diagnóstico

Cuando se detecta la aparición de estos síntomas el método de diagnóstico pasa por un estudio de la historia clínica del paciente y su familia, una exploración física y, fundamental, un análisis de sangre que evalúe los niveles de determinados parámetros. En concreto, se cuantifican las hormonas tiroideas TSH, T4 libre y T3 libre, los anticuerpos contra el tiroides anti peroxidasa, anticuerpos antitiroideos y la tiroglobulina. Cuando estos últimos están presentes suele ser indicio de un origen autoinmune.

También pueden aparecer altos niveles de colesterol y signos de anemia.

El estudio analítico se complementa con ecografías y gammagrafías tiroideas.

Tratamiento

Lo cierto es que no existe un tratamiento curativo para el hipotiroidismo, sino que se administran hormonas tiroideas por vía oral para aumentar su concentración en la circulación sanguínea, hasta alcanzar unos valores normales.

Administración de fármacos

Se trata de un protocolo de medicación muy estricto, ya que los fármacos deben ser administrados en ayunas, sin poder ingerir ningún alimento en 30 minutos. De hecho, en caso de necesitar complementos de hierro, vitaminas o minerales, es necesario espaciar las dos tomas al menos dos horas para garantizar el efecto de las hormonas de sustitución.

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